Henrik Larsson har stora mål för sin karriär och med Elitidrottsstipenidet i ryggen ska han fortsätta att utvecklas. Foto: Fredrik Karlsson / BILDBYRÅN / Cop 185

Henrik Larsson – elitidrottstipendiat som siktar på svenskt rekord och OS-kval

I somras vann han guld på 100 meter på Junior-EM på hemmaplan i Gävle. Därmed var Karlstadssprintern Henrik Larsson den första svensken någonsin att vinna ett internationellt mästerskap på distansen. Men 20-åringen nöjer sig inte med framgångar som junior. Han har stora planer för sin karriär, och för att lyckas kommer han nu tilldelas Svenska Spels och Riksidrottsförbundets Elitidrottsstipendium.

Aldrig tidigare hade en svensk 100-meterslöpare –­ man eller kvinna, junior eller senior – fått ställa sig överst på prispallen i ett internationellt mästerskap. Men den 12 juli i somras skrev den då 19-årige Henrik Larsson från Karlstad svensk idrottshistoria när han var först över mållinjen i finalen på 100 meter vid Junior-EM i Gävle.

– Det var jättekul, berättar Henrik när han några månader senare minns tillbaka på den där soliga eftermiddagen.

Uppladdningen var inte optimal. Henrik hade veckan innan årets stora mästerskap varit sjuk vilket gjorde honom stressad. Men när han väl kom till Gävle kände han att allt ändå skulle gå bra.

– Jag hade den snabbaste tiden i försöken men jag kände mig inte optimal rent fysiskt. I finalen kändes det mer som att jag bara skulle bita ihop, minns Henrik och fortsätter:

– Jag litade på min förmåga att kunna vinna och när jag väl gjorde det var det en skön känsla.

Snuddade vid svenskt rekord
Därefter flöt sommaren bara på. Henrik levererade tider på både 100 meter och 200 meter som han inte gjort förut, tog dubbla SM-guld och var faktiskt bara två hundradelar från Peter Karlssons 23 år gamla svenska rekord.

– Det var ett väldigt bra år på alla sätt, summerar Henrik som dock menar att han inte var så förvånad över att det gick så bra.

– Jag har bra självförtroende och känner att det är viktigt att tro på mig själv och satsa stort. Det här bevisade för mig själv att jag hade rätt.

Utvecklingen från förra året är egentligen inte spektakulär, i alla fall inte vad gäller hans bästa tider.

– Men tittar man på stabiliteten så var jag mycket stabilare på tider under 10.30 än under förra året.

Tillbaka till skolbänken
Efter den framgångsrika sommaren valde Henrik Larsson att gå tillbaka och sätta sig i skolbänken igen. Sedan början av hösten läser han idrottsvetenskap på Karlstads universitet.

– Mestadels har det varit att jag velat ha något vid sidan av träningen, ha något att distrahera mig med. Att bara sitta hemma och vänta på träningen blir lite långtråkigt och att jobba är inte optimalt. Då kan man lika gärna passa på att ta en utbildning inom något som man är intresserad av, som idrott, säger Henrik.

Inriktningen på utbildningen är idrottscoachning och han kommer under de kommande tre åren läsa allt från anatomi till hur man på bästa sätt coachar andra människor.

– Och det kan vara användbart om det blir så att man vill bli tränare i framtiden, menar han.

Försöker få vardagen att gå ihop
Som student och elitsatsande idrottsman är det svårt att få livet att gå ihop, både tidsmässigt och rent ekonomiskt. Även om Henrik menar att det hittills inte varit något större problem, schemat har inte varit jättetajt, så förstår han också att det kan bli tuffare ju längre tiden går och ju mer framgångsrik han blir i sin karriär.

Som det ser ut nu är han i skolan ungefär tre dagar i veckan. Däremellan är det studier hemifrån.

– Det passar mig väldigt bra för jag bor mindre än två kilometer från universitetet och träningsmöjligheterna är också nära. Jag har allt inom en halvmil.

När han inte är i skolan tränar han. Under uppbyggnadsperioden, som han nu är inne i, är det träning sex dagar i veckan. Vilar gör han endast på fredagar och ibland är det två pass om dagen.

– Men det är ju viktigt att återhämta sig också, så det är inte alltid det blir två pass, säger Henrik.

Tilldelas Elitidrottstipendium
Inom den svenska friidrotten är det bara en handfull personer som verkligen kan leva gott på sin idrott. Man måste komma upp på en riktigt hög nivå och vara ute på den internationella tävlingsscenen för att helt kunna försörja sig på sin idrott. För Henrik, som har specialiserat sig på en extremt konkurrensutsatt gren, är det en bit kvar innan han når den absoluta världseliten. Därför är det för honom väldigt avgörande att få bra stöd från klubben och personliga sponsorer.

Nu kommer han dessutom få hjälp i sin satsning tack vare att han tilldelas Svenska Spels och Riksidrottsförbundets Elitidrottsstipendium, som går till idrottare som kombinerar sin elitsatsning med studier på minst halvtid.

– Det är jättekul, verkligen! Det kommer att bli till stor hjälp, säger Henrik.

Framför allt kommer pengarna han får genom stipendiet, 25 000 kronor per termin under nästa år, att gå till att betala träningsläger och utrustning som han behöver i sin träning.

– Jag har ju bidrag från klubben och från egna sponsorer, men med det här kommer jag kunna göra allt jag gör i dag fast ännu bättre. Kunna åka på fler läger, kunna vara borta längre. Jag vill till exempel kunna träna i andra länder och få ett snabbt motstånd.

Tror på svenskt rekord
Ska han nå sina mål kommer han att behöva stöd, och Henrik Larsson är ingen idrottare som sätter blygsamma mål. Hans självförtroende är på topp och redan nästa år tror han att det svenska rekordet äntligen kan slås.

– Jag ska ju främst fortsätta utveckla den absoluta toppnivån, men också bredden, säger Henrik och menar att EM, som nästa år går i Paris, inte ska vara någon större svårighet att nå. OS i Tokyo är dock svårare, men inte heller någon omöjlighet om man ska tro Karlstadssonen.

– Där är kvaltiden 10.05, så det är svårare, men det är ingen jätteomöjlighet. Jag kände aldrig att jag fick någon fullträff i år. Hade jag haft optimala förhållanden på Finnkampen tror jag att jag hade sprungit på 10.10 redan då.

Men han är ändå ödmjuk och menar att han har gott om tid att nå målen.

– Det är ju inte nu jag ska vara som bäst så det är ingen stress att vinna EM och OS redan nästa år, skrattar Henrik.

Foto: Fredrik Karlsson / BILDBYRÅN

För mer information kontakta:
Svenska Spels pressjour, telefon 010-120 33 33

Svenska Spel är hela Sveriges spelbolag. Vi vill att spel ska vara till glädje för alla. Koncernen omfattar tre affärsområden: Sport & Casino med välkända varumärken som Stryktipset och Oddset, affärsområde Tur med favoriterna Triss och Lotto, samt Casino Cosmopol & Vegas med fyra internationella kasinon och Vegas värdeautomater på restauranger och bingohallar. Svenska Spel är Sveriges största idrottssponsor på både elit- och gräsrotsnivå. Koncernen har cirka 2 100 anställda, med huvudkontor i Visby. För mer information: www.svenskaspel.se